Enfermedades alérgicas

Descripción

Las enfermedades alérgicas constituyen un amplio grupo de enfermedades que se caracterizan por la respuesta exagerada o inapropiada de nuestro organismo a determinadas sustancias extrañas que entran en contacto con él y que, en condiciones normales, a otras personas no les causan ningún daño.

Son muy frecuentes, ya que aproximadamente entre un 10% y un 20% de la población general padece algún tipo de enfermedad alérgica.

Las enfermedades alérgicas son muy antiguas (el Faraón Menes murió por la reacción anafiláctica a la picadura de una avispa, en el año 2621 a. De C.), pero su frecuencia está aumentando considerablemente en los últimos años.

Dependiendo del lugar en el que tiene lugar la reacción alérgica nos podemos encontrar con distintas enfermedades como: anafilaxia, rinoconjuntivitis, asma bronquial, urticaria, angioedema, alergia gastrointestinal y dermatitis atópica.

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La rinitis alérgica
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la rinitis alérgica
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rinitis alérgica perenne y
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rinitis alérgica perenne y
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Causas

La excesiva sensibilidad del organismo de una persona alérgica frente a una sustancia extraña es la base de las reacciones de hipersensibilidad y alérgicas.

En las enfermedades alérgicas se produce siempre una reacción denominada de tipo I. En ella, inmunoglobulinas E (anticuerpos) reaccionan frente a las sustancias extrañas (antígenos) liberando de las células cebadas que existen en nuestro cuerpo mediadores químicos y como consecuencia de ello, se produce una reacción inflamatoria y los síntomas correspondientes. Siendo las bases químicas comunes en todos los casos, las manifestaciones clínicas son distintas según se trate de la mucosa de la nariz, de las de los bronquios o de la piel.

Las enfermedades alérgicas son producidas por antígenos alérgicos (sustancias extrañas) o alérgenos. En personas no sensibilizadas, estos antígenos en las cantidades habituales son inofensivos.
Los grupos de alérgenos más frecuentes son: polen, ácaros, ciertos medicamentos (especialmente antibióticos), algunos alimentos, ciertos productos químicos, venenos de insectos, etc.

Síntomas

Los síntomas más comunes que aparecen son:

  • Picores
  • Aumento de la secreción de moco
  • Bajada de la tensión arterial
  • Dolor de cabeza
  • Enrojecimiento
  • Estipulación de la secreción del estómago
  • Contracción del músculo liso
  • Aumento de la permeabilidad vascular.

Diagnóstico

Las alergias se pueden diagnosticar mediante diferentes pruebas:

PRUEBAS CUTÁNEAS

Consisten en poner sobre la piel una gota en solución de la sustancia que se quiere probar y se hace penetrar por medio de una lanceta (instrumento de acero que sirve para sangrar, abrir tumores, etc.). Se utiliza un control positivo (histamina) y otro negativo (suero fisiológico) con los que se compara.
Como no se pueden hacer pruebas a los cientos de posibles alergenos, éstas van dirigidas por la sospecha del médico. Son rápidas, bastante seguras y muy sensibles.

PRUEBAS DE PROVOCACIÓN

Cuando hay dudas razonables entre los resultados de otros análisis y la historia que refiere el paciente, puede intentarse reproducir la enfermedad sobre el órgano en cuestión (nariz, ojos, bronquios, etc.) administrando la sustancia sospechosa.
Estas pruebas comportan un riesgo y deben ser pautadas bajo control médico.

PRUEBAS DE LABORATORIO

Analizando en sangre las tasas de inmunoglobulinas E, lo que aporta otra gran ayuda para el diagnóstico, pues están elevadas en los pacientes alérgicos.
Sin embargo, estas pruebas aún siendo muy específicas, son menos sensibles que las pruebas cutáneas y muy costosas.

Tratamiento

El tratamiento de las enfermedades alérgicas debe ser individualizado, valorando la gravedad y la intensidad de los síntomas, así como los costes y los posibles efectos adversos de ciertos medicamentos como los corticoides.

Los fundamentos básicos del tratamiento consistirán en:
Evitar los alérgenos que provocan las causas de la alergia en cada caso.

Utilizar juiciosamente los fármacos disponibles siguiendo estrictamente las pautas marcadas por el médico.

En los casos en los que esté indicado utilizar la inmunoterapia (vacunas), que consisten en aplicar al paciente alérgico una serie de inoculaciones (generalmente una o dos por semana de dosis progresivamente mayores) de extractos de los alergenos purificados y estandarizados. NO TODOS LOS PACIENTES ALÉRGICOS SON SUSCEPTIBLES DE TRATAMIENTO CON INMUNOTERAPIA (VACUNAS).

En los alérgicos al polen o ácaros, aplicar medidas de control ambiental como:

  • Cerrar puertas y ventanas durante la estación polínica.
  • Aspirar suelos y humedecer con mopa, al menos una vez por semana, suelos, estantes y repisas.
  • Evitar alfombras, cortinas, etc.
  • Reducir al mínimo, retirar o tapar libros, objetos personales y baratijas.
  • Lavar con agua caliente cada dos meses mantas, sábanas y colchas.
  • Humidificar el aire.
  • Evitar la exposición a irritantes como humo del tabaco, polvo de madera, pulverizadores, tintes de pelo, cosmético u otros.

Consejos y Recomendaciones

EN CASO DE ALERGIA AL POLVO DE CASA, ÁCAROS Y MOHOS:

  • Procurar vivir alejado de cuadras, parajes, graneros y almacenes de mercancías.
  • La vivienda debe ser seca, con los suelos de baldosa o madera nueva y con sistema de calefacción. Las paredes de la casa deben estar empapeladas o con pintura lavable.
  • La habitación estará orientada al sur y a ser posible será individual.
  • Tendrá muebles y enseres imprescindibles. No es recomendable tener estanterías con libros o adornos, armarios de ropa, cuadros, alfombras, etc.
  • La cama debe ser de metal o madera, su somier metálico, la almohada y el colchón de fibra sintética o goma espuma, al igual que las mantas.
  • La limpieza de la habitación debe ser diaria y será muy bien ventilada antes de la limpieza, pasando el aspirador o trapos húmedos.
  • Los pacientes con asma bronquial o rinitis, será bueno que eviten corrientes de aire, así como el humo, polvo, tabaco y sprays.
  • Salvo receta del médico no tomar aspirinas o todo aquello que contenga penicilina o sulfamidas.
  • Los familiares que visiten cuadras, graneros o almacenes de mercancías es necesario cambiarse de ropa.

EN CASO DE ALERGIA O HIPERSENSIBILIDAD AL POLEN:

  • Permanecer en lugares cerrados los días que sean calurosas, secos y con viento. No ir al campo en la época de primavera y menos en floración.
  • Permanecer con las ventanas cerradas durante el día y la noche, al igual que las ventanillas de su coche.
  • No exponerse a las corrientes de aire, el humo, tabaco, polvo e inhalación de “sprays”. Salvo prescripción médica no tomar aspirinas ni sulfamidas y penicilina.

EN CASO DE ALERGIA A LAS AVISPAS, ABEJAS Y OTROS INSECTOS:

  • No permanecer largo tiempo ni comer al aire libre.
  • Vestir ropa de colores claros, aconsejable usar pantalones largos.
  • No emplear perfumes, cosméticos, lacas.

EN CASO DE ALERGIA A ALIMENTOS:

  • Con la ayuda del médico, eliminará de las comidas al alimento responsable de las manifestaciones clínicas.

EN CASO DE ASMA BRONQUIAL:
Será de interés la gimnasia respiratoria. Al levantarse y al acostarse, durante un periodo de 10 minutos, realizar los siguientes ejercicios:

  • Inspirar el aire por la nariz al mismo tiempo que ensancha el vientre al máximo.
  • Expulsar el aire por la boca contrayendo el vientre también al máximo.
  • Los ejercicios se realizarán primeramente echados, después sentados y, finalmente, de pie en una habitación con la ventana abierta y bien aireada.
  • Enviado por Analí Gomez.

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